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是先有恐龙还是先有蛋,但是一项关于恐龙巢穴

时间:2019-10-09 22:54来源:网站首页
考古学家解答先有“鸡”还是先有蛋的谜团 图注:研究人员在中国发现了窃蛋龙的化石巢穴,该巢穴显示这类恐龙会将许多恐龙蛋以环形排列,而且还会留下个豁口,这样,该恐龙就能

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考古学家解答先有“鸡”还是先有蛋的谜团

图注:研究人员在中国发现了窃蛋龙的化石巢穴,该巢穴显示这类恐龙会将许多恐龙蛋以环形排列,而且还会留下个豁口,这样,该恐龙就能将自身的大部分重量放置在中空的环形内,被孵化的恐龙蛋就不必承受多大的重量了。

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想象一下,如果一只蜂鸟待在巢穴里,而巢穴中有放了一堆更小的蜂鸟蛋,这是不是很可爱?那么,现在在想象另一个场景,一个像河马一样大的恐龙正坐在恐龙蛋上孵蛋,很多人应该会担心恐龙蛋的安危了。

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但是一项关于恐龙巢穴的新研究显示,体重很大的恐龙有自己的策略,它们能避免伤到恐龙蛋:它们会将自己周围的恐龙蛋小心翼翼地摆成环状。

到底是先有的鸡还是先有的蛋,这一世纪谜团一直让人百思不得其解。最近,科学家通过对0.77亿年前一个小型肉食恐龙巢穴的研究后终于找到答案,实为先有的蛋才有的鸡。

这一发现就发表在最近出版的《生物学快报》上,这篇研究给我们提供了一个罕见的视角,即当今鸟类筑巢行为的早期版本——恐龙祖先如何筑巢孵蛋。

先有的鸡还是先有的蛋?这个存在了几个世纪的难题,一直都是人们争论的焦点,从生物学到哲学,都没有得到令人信服的答案。不过,来自加拿大的科学家已经得到了答案,这个问题的解答从发现一个罕见的小型肉食恐龙的巢穴开始。这个巢穴存在于7千7百年前,当时海平面上升,恐龙妈妈不得不抛弃巢穴里面的恐龙蛋,自己逃生而去。留下的恐龙蛋成为了现在科学家研究的珍贵化石。

“最有可能的情况是,坐在巢穴上孵蛋这一行为最早可能是由恐龙进化而来的,”该研究合着者、加拿大卡尔加里大学古生物学家达拉⋅泽勒尼茨基说道。

位于加拿大阿尔伯塔省的皇家泰瑞尔博物馆恐龙馆馆长弗朗索瓦说:“这个巢穴有着恐龙和鸟类的共有特征,通过对这个巢穴的深入研究,可以帮助我们解决一个古老的难题:到底是先有蛋还是先有鸡。”来自加拿大卡尔加里大学专门研究恐龙繁殖的古生物学家达拉:泽勒尼茨基(Darla Zelenitsky)表示:“直到现在先有蛋还是先有鸡的问题还没有能够得到解答。但是随着研究的深入,谜底逐渐清晰:恐龙首先建造了类似鸟窝的巢穴,产下了类似鸟蛋的蛋,然后恐龙再进化成鸟类(鸡也属于鸟类的一种),这很明确,蛋先于鸡之间就存在了。鸡是由这些产下了类似鸡蛋的肉食恐龙进化而成。”

压不碎的蛋

基于上面的研究表明,原来的问题应该被改写成:是先有恐龙还是先有蛋。

泽勒尼茨基所在的团队研究了由窃蛋龙建造的40个巢穴,这种像鸟一样的恐龙生活在六千五百万年前。这些动物的体重跨度很大,轻的几公斤,重的能达到1800公斤,其中最大的一种与现在的河马或犀牛类似。根据体型大小的不同,窃蛋龙的巢穴小的只有0.3米宽,而大的能有3米宽。

据报道,这个巢穴是在上世纪90年代发现的,早期考古成果保存在加拿大阿尔伯塔省的卡尔加里化石有限公司。最开始这个巢穴被认为属于一种类似于鸭子的草食恐龙。后来的深入研究才发现,这应该是一种小型肉食恐龙的化石,2007年,该化石被阿尔伯塔省的皇家蒂勒尔古生物博物馆收购,现存于馆中。

泽勒尼茨基表示,小号巢穴内的恐龙蛋通常聚集在巢穴中部位置,而且蛋和蛋之间没有多大的空间。当窃蛋龙及其巢穴变得更大时,这类动物就会在中间留下更大的空间,因为它们要坐在中空的位置,而恐龙蛋则以环状围着自身排列。

泽勒尼茨基说:“在北美地区,这种小型肉食恐龙的巢穴是十分罕见的,基于洞穴的造型和里面的恐龙蛋化石我们可以推断,这种小型肉食恐龙和鸟类有着密切的亲属关系。”而关于这种恐龙的产卵行为,在最新一期的《古生物学》(Paleobiology)杂志上,详细的分析了这个珍稀的巢穴,并公布许多关于恐龙产蛋和建立巢穴的重要信息。这可以为古生物学家对于类似这种的小型肉食恐龙的研究提供帮助,同时也为恐龙进化成鸟类的研究提供重要的证据。

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例如,通过对恐龙蛋在巢穴中的位置以及蛋的尺寸可以判断:一窝蛋至少包括12个,它们成环状逐个排列在沙土之上。每颗蛋大约有5英寸长,这一点很像鸟蛋。分析还表明,恐龙一次会产下两个蛋,这一点和鸟类很相似,而和一次只产一个蛋的鳄鱼不同。这点从侧面证明了是恐龙进化成了鸟类。

图注:这张插图是画家的想象图,该插图显示体型较大的窃蛋龙正在孵化恐龙蛋。

古生物学家们不满足对于只是解答了先有蛋还是先有鸡这个问题,他们的下一个目标是寻找拥有这种恐龙幼仔化石的巢穴。这样可以通过对恐龙幼仔骨骼的进一步研究,来得出更多的结论。虽然在北美地区找到下个保存这样完整的巢穴很困难,但是考古学家还是想挑战一下。接下来的研究将由艾伯塔创新研究基金和基拉姆奖学金基金共同资助。

“这些插图对孵化恐龙蛋处理地不够严谨,”泽勒尼茨基说道。“实际情况下会有两三层恐龙蛋,而且恐龙蛋会以螺旋状排列,还有,恐龙蛋的倾斜方向与巢穴的倾斜方向是一致的,也就是说,恐龙蛋内侧的一头会指向巢穴的中心。”

美国生活科学网报道原文

至于为什么恐龙一开始就这样筑巢建穴,泽勒尼茨基表示很难给出确切的解释。“大多数鸟坐在鸟蛋上是为了给蛋提供热量,”她说道。“但我们不清楚窃蛋龙是不是也是这样考虑的,我们不知道这究竟是为了保护蛋还是为了加热。”

北美发现最小恐龙化石 体积大小如同一只鸡

罕见的发现

今年4月份,另一个团队就公布过一个保存完好的恐龙巢穴,而且巢穴里还有只恐龙。研究人员在蒙古国戈壁沙漠中发现了这一巢穴。美国自然历史博物馆对这一发现进行了解释。

“这个太罕见了,简直是罕见中的罕见,”佛罗里达州立大学古生物学家格雷格⋅埃里克森说道。埃里克森和这项研究的主管马克⋅罗维尔一同供职于美国自然历史博物馆。1995探险队发现了这一标本,而美国国家地理学会为该探险队提供了部分资助。

这种恐龙被称为葬火龙,是偷蛋龙科下的一属恐龙,体型大概和现在的鸸鹋差不多。埃里克森表示,这只葬火龙很可能是被倒塌的沙丘给活埋而死的,也可能是死于沙尘暴然后又被沙子覆盖了,这样一来这只葬火龙就在巢穴中保持着现在的位置。与其他新发现一致的是,这里的恐龙蛋也以环状排列,中部还有个豁口,这样就能承受住成年葬火龙的体重了。

目前还不能确定这只葬火龙是雌性还是雄性,并且埃里克森还指出现代鸟类中有些是雄性鸟来看护巢穴孵化鸟蛋,比如说企鹅和鸸鹋。不管怎样,“它都算得上一个很好的家长,”埃里克森说道。这只恐龙仍然呈现着张着翼状双臂的姿态掩护着它的12只恐龙蛋。今天的鸟类在保护后代时也会呈现张着双翅的姿态。

早期的鸟类

“鸟类是由恐龙进化而来的,所有这些都算是证据,”苏格兰爱丁堡大学古生物学家斯蒂芬⋅布鲁萨特说道,

“很多人会以为恐龙是发育过度的蜥蜴,但事实并非如此。”布鲁萨特表示许多恐龙都非常像鸟。

埃里克森还补充说道,“你现在就可以去户外走走,外边有1万种恐龙在天上飞舞。”

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